Comment le changement climatique a précipité la guerre civile en Syrie

Bien que le climat ne soit pas seul responsable du déclenchement de la guerre en Syrie en 2011, on ne peut ignorer que la désertification de ce pays autrefois prospère a été un facteur qui a rendu explosif un cocktail régional déjà toxique. Le 27 janvier 2021, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J.Austin III, a reconnu le changement climatique comme une question de sécurité nationale.

Chronologie des faits

Dans le passé, les agriculteurs syriens disposaient de terres relativement fertiles et productives. Et entre les années 1970 et 1990, ils bénéficiaient d'un soutien de l'État pour la production d'aliments de base. Depuis les années 1980, cependant, le pays d'environ 17 millions d'habitants a été frappé par trois sécheresses: la plus récente, s'étendant de 2006 à 2010, a été classée comme la pire depuis les premiers records, il y a environ 900 ans.

La réduction des précipitations, combinée à l'augmentation des températures, a entraîné la désertification et la dévastation des terres arables, en particulier dans la région orientale. Au total, 800 000 citoyens ont perdu leur gagne-pain et 85% du bétail est mort. Les récoltes ayant également diminué de près des deux tiers, le pays a dû importer de grandes quantités de céréales et les prix des denrées alimentaires ont doublé.

Mais la sécheresse a continué et les gens ont perdu espoir. Alors 1,5 million de travailleurs ruraux sont allés chercher un emploi dans les villes. Ceux qui sont restés, pour la plupart des agriculteurs pauvres, sont devenus une cible facile pour les recruteurs de terroristes appartenant à des groupes tels que le soi-disant «État islamique» (EI). De nombreuses régions syriennes manquent d'eau courante et la situation politique rend la distribution encore plus difficile

Un cocktail toxique transformé en un mélange explosif

«L'effondrement climatique a été un amplificateur et un multiplicateur de la crise politique qui se déroulait en Syrie», explique DW Staffan de Mistura, envoyé spécial des Nations Unies en Syrie de 2014 à 2018. La décision du président Bashar al-Assad de les subventionner pour le carburant, l'eau et la nourriture ont aggravé la situation. Outre la rareté de l'eau dans les zones rurales, les tensions entre Kurdes, Arabes, Seigneurs et Sunnites se sont intensifiées.

"Un cocktail toxique a commencé à se transformer en un mélange explosif avec les ingrédients du printemps arabe, la colère face à la perte d'emplois, la migration vers les villes, ainsi que la chute du pouvoir d'achat et la colère face à l'extrême dur et cruel réaction du gouvernement », poursuit Mixing.

D'un point de vue géopolitique, la concurrence de la Syrie avec ses principaux ennemis, l'Iran et l'Arabie saoudite, était un autre élément d'aggravation.